【腦退化症】一文認清腦退化症的種類、成因、病徵及緩和方法

更新於2021年08月25日

隨着年紀增長,出現的病症就會漸漸增多。長者身上其中一個常見的病症是腦退化症(Dementia,又稱失智症或認知障礙症,前稱老人癡呆症)。不過,現時大眾對腦退化症的認識僅限於長者記憶減退的症狀,對腦化症的種類、發病階段、徵兆、判斷方式等認識較少,有人甚至以為腦退化症和自然老化沒有分別。因此,Toby 為大家簡介腦退化症,讓大眾可以及早預防或應對病情。

隨著年紀增長,長者患上腦退化症的風險就會越大。

腦退化症有邊幾種?

有研究顯示,65歲或以上人士之中,有10%會患上不同種類的腦退化症,年紀愈大,患病風險愈高。現時腦退化症的種類超過75種,較常見的兩種為阿茲海默症(Alzheimer's disease,簡稱AD)和血管性失智症(Vascular dementia,簡稱VaD又稱多發性梗塞性痴呆症Multi-infarct dementia)。

阿茲海默症

很多人會將腦退化症和阿茲海默症混為一談,其實腦退化症的其中一個常見類型是阿茲海默症。阿茲海默症是大腦神經退化疾病,佔病例6至8成,當中女性患者比例較高。雖然不少阿茲海默症患者在65歲或之後發病,但亦有年紀較輕的患者。

阿茲海默症在發病早期雖然會出現健忘和人格退化症狀,但由於阿茲海默症發病緩慢,加上患者缺乏病識感——即未能感受到自己健康變化,結果身邊人意識到患者明顯變化時,病情有可能已到較嚴重階段。

由於阿茲海默症發病速度緩慢,身邊人意識到患者明顯病徵時,病情有可能已經到了嚴重階段。

血管性失智症

血管性失智症則是腦血管疾病所造成疾病,較常見於曾經中風、高血壓、慢性腦血管栓塞等病人,佔腦退化症病例1至2成,當中男性患者比例較高。

與阿茲海默症不同的是,血管性失智症患者會較有病識感,而且人格退化較後期才會發生,惟血管性失智症發病屬突發性,而且會呈梯級式退化,即是病情突然惡化後,會穩定一段時間,之後會突然再度惡化。

其他

除了阿茲海默症和血管性失智症痴呆症之外,腦退化症種類還包括利維體認知障礙症、路易體腦退化症、額顳葉腦退化症、亨丁頓舞蹈症等。

腦退化症嘅成因係乜?

不同種類的腦退化症的成因有所不同,以腦退化症最常見的阿茲海默症來說,雖然目前為止還沒能確認患病原因,不過有專家在2011年在醫學期刊《The Lancet》指出,阿茲海默症近7成患病風險與遺傳有關;而多發性梗塞性痴呆症則可能因腦血管病變或腦中風,導致腦細胞死亡,繼而引致腦退化,但因遺傳而患病機會較低。除此之外,腦退化症成因還包括高血壓、腦外創傷、抑鬱症、糖尿病、唐氏綜合症、缺乏維他命B等。

雖然阿茲海默症目前還沒能確認患病原因,不過有專家指出與遺傳有關。

腦退化症有咩徵兆?同老化有咩分別?

腦退化症患者未能及早獲診治的其中一個原因是病徵被誤判成自然老化。因此,我們除了要了解腦退化症的徵兆,也要學會區分腦退化症和自然老化的分別。根據美國認知障礙症協會(Alzheimer’s Association)資料顯示,阿茲海默症和自然老化的徵兆如下:

阿茲海默症

自然老化

記憶力

· 忘記近日吸收的資訊

· 忘記重要事件或日期

· 不斷重複問同一條問題

· 愈來愈依賴家人和物品的輔助勾起回憶

· 雖然偶爾會忘記名字或約會,但稍後會想起來

解決難題能力

· 難以集中精力解決問題,比以往需要更多時間

· 面對平日常常解決的問題會束手無策

· 處理財務問題會偶爾犯錯

應對日常生活

· 處理日常事務會遇到問題

例如忘記如何去熟悉的地方,或者無法回想最喜愛的遊戲的規則

· 偶爾處理日常瑣碎事情需要他人幫助,例如設定微波爐或錄製電視節目,不過對日常生活影響不大

時間地點認知

· 無法分清現在的日期、季節和花了多少時間

· 可能忘記自己身在何地,或者自己的目的地

· 雖然會混淆日期,不過很快就會回想起來

視力

· 難以判斷距離、顏色和色差,容易出現意外

· 閱讀變得吃力

· 視力問題與白內障相似

溝通能力

· 溝通期間會突然中斷,忘記本來想說的話,或是重複話語

· 混淆用字,無法想起物品的正確名稱

· 有時會無法判斷正確用字

置物習慣

· 將物品放在不尋常的位置,例如將沐浴露放在廚房

· 遺失物品後,無法按照自己走過的路線尋找物品,以為自己被盜竊

· 雖然有時候會將物品放錯地方,不過之後會回想起正確位置

判斷能力

· 判斷力下降,例如理財時比平常更容易做出錯誤判斷,或者會變得不修邊幅

· 偶爾會做錯誤決定,不過頻率較低

社交

· 患者難以跟人溝通,我從而選擇放棄自己的興趣和社交活動

· 難以持續做自己喜愛的活動

· 偶爾會減少對家庭或社交活動的興趣

性格及品味轉變

· 身邊人會感受到患者的我性情變化

· 患者會變得沮喪、抑鬱、恐慌等

· 無論是在家,還是離開自己的舒適圈,情緒都會容易變得負面

· 做事時若被人打擾,容易會變得煩躁

腦退化症發病階段係點?

由於腦退化症患者的腦細胞死亡速度會平常人的快,導致腦功能衰退,所以病情只會持續惡化。腦退化症生產3個階段,分別為早期、中期和晚期。

早期——症狀輕徵(第一至三年)

一開始患者難以記住最近發生的事情,也有可能迷路都好處理日常事務時會出現障礙,判斷和工作能力慢慢出現衰退。

中期——持續惡化(第三至第八年)

在這個階段,患者會對辨認人物、時間、地點等更感困難,而且患者有可能會有異常舉動和反應,例如幻覺、叫喊、情緒波動、焦躁或明顯的人格改變。

晚期——嚴重程度(第八年及以後)

患者不只會忘記最近發生的事情,也有可能忘記以前重要的事件。此外,患者會慢慢失去自理能力,不只要依賴他人照顧,甚至有可能長期臥床。

點樣可以緩和腦退化症病情?

雖然現時醫學上沒有方法根治腦退化症,但可以透過以下方法紓緩症狀,減慢病情惡化的速度。

運動

2010年醫學期刊《內科醫學年鑑》(Annals of Internal Medicine)一項研究安排部分腦退化症患者定期做太極練習,餘下的患者進行輕量運動,結果發現練習太極的患者一年後生活表現較做輕量運動的患者優勝,因為太極有助改善工作記憶、平衡力和多重專注力。此外,平日多步行能亦能改善患者的體能表現,從而減低跌倒風險。

有研究指出,練習太極有助緩和腦退化症的病情。

飲食

醫學界提倡攝取高蛋白質、抗氧化元素、不飽和脂肪酸、維他命B等,能減慢認知障礙退化。若想攝取上述營養,可適量進食海鮮、牛油果、堅果、莓類水果、蔬菜等。

藥物治療

醫生會按照腦退化症患者的症狀處方不同藥物,例如出現認知能力問題,就會處方乙醯膽鹼酯抑制劑(Acetylcholinesterase Inhibitors)或膽鹼分解抑制劑(Cholinesterase Inhibitors),如果患者出現情緒和行為症狀,就會處方抗精神病藥、抗抑鬱藥、安眠藥等;若因缺乏維他命、中風或腦血管問題引發腦退化症,醫生也會按照相關病症處方藥物,預防再次病發和引起併發症。

參與活動及訓練

除了藥物治療外,患者可以透過醫護人員參與活動或訓練,維持患者不同方面的能力,包括認知、溝通、自理、社交、情緒管理等,例如透過藝術治療抒發情感,智能激發訓練可以鍛鍊患者的專注力、記憶力、語言能力,還有以現實導向形式,幫助患者了解身邊事物,以穩定其情緒和增加安全感。

除了運動、飲食、藥物等治療方式外,藝術治療也有助患者抒發情感。

點樣可以判斷有冇患上腦退化症?

如果懷疑家人出現腦退化症狀,最好的方法當然是由醫生判斷是否患病,現時醫生主要有4個方法去診斷病人是否患上腦退化症。

1. 驗血

驗血能夠驗出和判斷當事人是否身體缺乏特定維他命(B12)或是否患有甲狀腺疾病、腎病、肝病等而出現與腦退化症的類似的症狀。

2. 驗腦

驗腦主要使用兩種方法:腦部磁力共振造影檢查(MRI)和電腦斷層掃描(CT Scan)

兩種方法都是主要利用先進儀器掃描腦部影像,去檢查腦部是否有萎縮或異物(血液凝塊、腫瘤等),再判斷當事人是否因萎縮或異物而出現腦退化症的症狀。

3. 醫生的臨床經驗

醫生可以透過患者的身體檢查結果、家族病史等去判斷當事人是否患有腦退化症。醫生會跟隨《精神疾病診斷標準則手冊第五版》中的6個指標判斷:社交認知、語言、注意力、記憶及學習、動作、執行能力。

4. 智能測驗

透過專門為疑似患上認知障礙症患者的「簡單智能測驗(MMSE)」和「臨床失智評估量表(CDR)」而設,透過測驗上簡單的問題和指令式問題,去判斷當事人的語言、執行能力、記憶力等。

但以上方法都需要到醫院找專業醫生去診斷,眾所週知公立醫院排期相當漫長,有可能要等到幾年後才能看醫生,而私家醫生的費用也相當昂貴,不是所有市民都能夠負擔。因此,如果欲了解究竟是普通老化,還是患上腦退化症的徵兆,不妨完成網上問卷作初步判斷。

賽馬會的「長者認知退化問卷(IQ-CODE)」要求測試者比較十年前和現在的情形變化,例如是否記得家人和朋友的名字、能否記得最近發生的事、能否記得東西經常放在甚麼地方。如果十年前的情況比現在理想,可以選擇「好多了」或「好一點」,相反情況有所惡化,則回答「差一點」或「差多了」,若情況相若就回答「沒甚麼變化」。此問卷被評為有效分辨長者是一般衰退還是腦退化症狀,所以獲普遍用作家屬的初步評估工具。

進入「長者認知退化問卷(IQ-CODE)」

另外,香港中文大學醫學院預計於2021年內正式推出免費手機應用程式「智活心智測試」。測試是由美國資深老人科醫生設計,然後經過香港方面調整,透過測試者的記憶或分析能力,判斷是否出現腦退化症狀,例如測試者要記住幾個詞語,或者將時鐘調整至指定時間等。與賽馬會的問卷不同的是,測試者需要直接完成問卷,為了顧及不識字的測試者需要,中文大學特別開發語音版本。

按此下載「智活心智測試」(僅iOS)

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本篇文章令大家了解腦退化症的病徵、改善和測試方法。不過,即使對腦退化症有深入認識,着手照顧患病長者卻是談何容易?一邊要兼顧家庭和事業,一邊要照顧長者,難免造成沉重負擔。若照顧者想減輕壓力,不妨尋求長者護理服務協助。

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服務評價

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(239)
Sammy Wong
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2022年05月14日

長者照顧得很好,細心兼有耐性,很專業

Carmen
5.0
2022年04月12日

阿姨周到细心 会提前同我沟通 并顺利完成工作

Miss Leung
5.0
2022年03月19日

態度很好,細心